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ARNOLD PALMER INVITATIONAL, La Crónica

 |  Chicho Morales  |  , , , ,
Gary Player Jack Nicklaus and Arnold Palmer
Gary Player Jack Nicklaus and Arnold Palmer
Gary Player Jack Nicklaus and Arnold Palmer (Photo by Chris Condon/PGA TOUR)

Ramón Rodríguez nos trae su crónica de la semana.

Tercera semana consecutiva con torneo «importante» (al igual que The Genesis Invitational y el WGC at The Concession otorga 550 puntos FedEx al ganador) y segundo «Invitational» del año tras The Genesis que vuelve a reunir un gran número de los mejores jugadores del mundo en Florida al calor de la Arnold Palmer Foundation.

ARNOLD PALMER INVITATIONAL

EL FIELD

Una semana más, un field de alto nivel estará presente en el torneo del PGA Tour. Es evidente que no tan potente como en Florida la semana anterior, pero presenta nombres importantes y la calidad y buen nivel del torneo están más que asegurados con nombres como Tyrrell Hatton (vigente campeón), Rory McIlroy, Bryson DeChambeau, Patrick Reed o Viktor Hovland, algunos de los cuales vienen de competir a gran nivel en The Concession.

A pesar de no contar con ninguno de los 5 primeros del OWGR, el torneo, segundo INVITATIONAL de la temporada tras THE GENESIS, y que como aquel también otorga 550 puntos FedEx al ganador, incluye a 28 de los 50 primeros del Ranking Mundial, incluyendo varios nombres habituales del European Tour, que tras competir en el WGC Workday la semana pasada y dado que el European Tour sigue en standby vuelven a formar parte del field de un torneo del PGA Tour

Victor Perez, Christiaan Bezuidenhout, Bern Wiesberger o Robert Macintyre son algunos de esos nombres dentro de los 50 primeros del ranking

Por detrás del número 50 del ranking mundial, podemos encontrar a nombres importantes que estarán presentes esta semana en Bay Hill como Matt Wallace (que no pasó el corte en su presencia en el Puerto Rico Open), Ian Poulter (que si pasó el corte pero quedó bastante retrasado) o Jordan Spieth, Rickie Fowler y Francesco Molinari que vuelven a la competición tras quedarse fuera del WGC Workday por ranking y no competir en el torneo portorriqueño

Tras disfrutar de la presencia de los 3 primeros espadas españoles en The Concessión, esta semana ninguno será de la partida en Bay Hill.

EL CAMPO

El Bay Hill Club & Lodge, en Orlando, Florida, acogerá una vez más el Arnold Palmer Invitational.

El campo, par 72 de algo más de 7400 yardas fue inagurado a finales de 1961, con un diseño original de Dick Wilson y construido por la Hubbard Construction Company, siendo la última reforma importante en 2009, cuando el propio Arnold Palmer y su empresa Arnold Palmer Design Company le dieron un cambio total al campo con el rediseño de los 18 greenes, cambios en ubicación y diseño de bunkers y tee de salida de algunos hoyos, lo que hizo que el campo pasase de par 71 al par 72 actual.

Bay Hill
Bay Hill Club & Lodge @pga

HISTORIA Disputado, bajo la denominación de Florida Citrus Open, por primera vez en el año 1966, en el Rio Pinar C.C. con victoria de Lionel Hebert, el torneo cambió de sede y de nombre en 1979, pasando a disputarse en el Bay Hill Club & Lodge, propiedad de Arnold Palmer desde 1975, que desde entonces acoge el torneo cada año, bajo la denominación de Bay Hill Citrus Open

Big Three
Arnold Palmer (centro), fallecido en 2016, uno de los “Big Three” fue, sin duda, uno de los hombres que revolucionó el mundo del golf tanto dentro como fuera del campo

Tras pasar por varios patrocinadores entre 1984 y 2006, en 2007 la fundación Arnold Palmer es la organizadora de un torneo que cada año recibe la visita de un buen número de los mejores jugadores del ranking mundial.

Tiger Woods, con 8 victorias, es el incontestable rey de un torneo que en su palmarés presenta nombres de la talla de Lee Treviño, Payne Stewart, Phil Mickelson o el propio Arnold Palmer, en 1971, cuando aún se denominaba Florida Citrus Invitational.

Rory McIlroy, que ha finalizado entre los 6 primeros en las últimas 4 ediciones del torneo (incluyendo la victoria en 2018), junto a Molinari (ganador en 2019 y 4 top 10 en la última década) o Leishman (ganador en 2017 y 3 top 10 en las últimas 4 ediciones) son algunos de los jugadores con mejor historial en los últimos años.

Tyrrell Hatton es el vigente campeón del torneo tras imponerse, con un golpe de ventaja sobre Leishman y dos sobre Sungjae Im, en una dura última jornada en la que la mejor vuelta del día fue de 3 bajo par a cargo de Matthew Fitzpatrick y sólo 10 jugadores bajaron del par del campo.


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