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Luke Donald nombrado Capitán europeo de la Ryder Cup

 |  Redacción  |  ,
Luke Donald nombrado Capitán europeo de la Ryder Cup

Luke Donald ha sido nombrado capitán europeo de la Ryder Cup 2023 que se va a disputar en el Marco Simone Golf and Country Club en Roma, Italia, del 25 de septiembre al 1 de octubre de 2023.

Donald representó a Europa en la Ryder Cup cuatro veces como jugador, siendo parte del equipo ganador en cuatro ocasiones, incluso en 2012 cuando lideró al Equipo de Europa en los Individuales, asegurando el primer punto europeo en el llamado ‘Milagro de Medinah’.

Ha jugado en cuatro Ryder Cups ganadoras y fue Vice Capitán en los dos últimos concursos.

*El jugador de 44 años es un ex número uno del mundo

También ha sido Vicecapitán en las dos últimas ediciones, bajo las órdenes de Thomas Bjørn en 2018 y Pádraig Harrington el año pasado.

La impresionante carrera individual del inglés de 44 años incluye ocupar el puesto número uno en el Ranking Mundial Oficial de Golf durante un total de 56 semanas, y en 2011 se convirtió en el primer jugador de la historia en encabezar las listas de ganancias en el European Tour (ahora dp World Tour) y el PGA TOUR en el mismo año.

Donald dijo: «Estoy increíblemente orgulloso de ser nombrado Capitán europeo de la Ryder Cup para 2023. Es realmente uno de los mayores honores que se pueden otorgar a un golfista, liderar un equipo de sus compañeros y ser un embajador de todo un continente.

«Me siento extremadamente privilegiado de que se me haya dado esa responsabilidad y es una responsabilidad que no tomo a la ligera.

«Algunas de mis mejores experiencias en el golf han sido en la Ryder Cup y no las cambiaría por nada. Es un evento como ningún otro y no puedo esperar para crear más recuerdos especiales en Italia el próximo año.

«Me encanta todo lo que encarna la Ryder Cup, desde la camaradería y la compañía de ser parte de un equipo, hasta la historia del concurso, pero sobre todo jugar por algo más grande que tú mismo.

«Roma será una ciudad anfitriona fantástica, y siempre me ha gustado pasar tiempo allí. Es una ciudad rica en historia y espero que podamos crear algunas de las nuestras en 14 meses».

Guy Kinnings, el Director europeo de la Ryder Cup, dijo: «Luke es un ex número uno del mundo que posee un excelente récord de la Ryder Cup, por lo que sin duda tiene las credenciales necesarias para ser un exitoso capitán europeo.

«Es muy respetado por los jugadores y por el equipo de apoyo más amplio de la Ryder Cup Europe, que ya ha hecho una inmensa cantidad de trabajo entre bastidores para darle unafuerte forma de apoyo durante los 14 meses restantes antes de que comience el partido.

«Hemos continuado la tradición de seguir adelante con jugadores en el papel de Capitán que se han destacado en la arena de la Ryder Cup; y en términos de Luke, estamos combinando esa experiencia con un fuerte liderazgo y un enfoque meticuloso. En nombre de todos en la Ryder Cup Europe, esperamos apoyarlo plenamente en la búsqueda de recuperar la Ryder Cup el próximo año».

Donald ha perdido poco tiempo en garantizar la continuidad en el área clave de la trastienda del Team Europe, confirmando que los dos vicecapitanes existentes, Thomas Bjørn y Edoardo Molinari, continuarán en sus respectivos puestos.

«En mi opinión, era esencial que Thomas y Edoardo siguieran siendo parte del equipo. Fueron las dos primeras llamadas que hice una vez que recibí el visto bueno para ser Capitán y estoy encantado de que estén completamente a bordo.

«Nadie necesita ninguna explicación de lo importante que es Thomas para la Ryder Cup, un vistazo a los libros de historia lo demostrará. Ha vivido y respirado el golf europeo durante los últimos 30 años y tener su conocimiento detrás de mí, sobre todo como capitán ganador, será vital.

«Además, Edoardo ha abierto un camino impresionante para sí mismo en el mundo de las estadísticas y su conocimiento en esta área con los jugadores que estarán en el equipo, además del elemento italiano extra especial que aportará a toda la ocasión, es una ventaja adicional para el Equipo de Europa».

Donald cuenta con un formidable récord de juego en la Ryder Cup, contribuyendo con 101/2 puntos en sus 15 partidos.

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Hizo su debut como parte del equipo récord de Bernhard Langer en Oakland Hills Country Club en 2004, reduciendo a la mitad su primer partido con Paul McGinley contra Chris Riley y Stewart Cink, antes de asociarse con Sergio García en los foursomes para derrotar a Cink y Kenny Perry 2 /1 el viernes, seguido de una victoria de Foursomes 1up con García contra Jim Furyk y Fred Funk el sábado. 

Luke Donald obtuvo un máximo de tres puntos en sus tres partidos en The K Club, en Irlanda, en 2006 bajo la capitanía de Ian Woosnam, ya que Europa retuvo la Ryder Cup con una segunda victoria consecutivade 18 1/2-91/2 . Una vez más se asoció con García en los Foursomes, derrotando a Tiger Woods y Furyk 2 el viernes, luego a Phil Mickelson y David Toms 2&1 el sábado, antes de vengarse de Chad Campbell por su derrota en los individuales dos años antes con una victoria de 2&1.

Su siguiente aparición fue en The Celtic Manor Resort en 2010 cuando contribuyó con otros tres puntos en sus cuatro partidos, asociándose con Ian Poulter para derrotar a Bubba Watson y Jeff Overton 2&1 en Foursomes, antes de asociarse con Lee Westwood para vencer a Steve Stricker y Woods 6&5 en el mismo formato. Donald luego derrotó a Furyk en el último hoyo de su partido individual cuando Europa obtuvo una memorable victoria por14 1/2-131/2 en Gales.

Donald también fue parte integral de otra dramática victoria europea dos años más tarde en Illinois, el estado donde estudió en la Universidad Northwestern. Haciendo pareja con García en el Fourballs del sábado por la tarde contra Woods y Stricker, su impresionante golpe de salida en el hoyo 17 fue crucial en el Milagro en Medinah, ya que la pareja ganó su partido en el hoyo final, poco antes de que Ian Poulter y Rory McIlroy redujeran el déficit a cuatro puntos con su victoria contra Zach Johnson y Jason Dufner.

El capitán José Marí a Olazábal le entregó a Donald la responsabilidad de liderar Europa en los Individuales del domingo contra Bubba Watson, y Donald marcó debidamente el tono para una de las mayores remontadas en la historia de la Ryder Cup, ganando su partido 2&1.

Donald había entrado en los libros de récords por su propia voluntad un año antes, cuando en 2011 se convirtió en el primer jugador en encabezar las listas de dinero de toda la temporada en ambos lados del Atlántico, ganando el premio al Jugador del Año en el PGA TOUR y al Golfista del Año en Europa en el proceso.

Sus cuatro victorias esa temporada incluyeron el WGC-Accenture Match Play, derrotando a su compañero de equipo de la Ryder Cup Martin Kaymer en la final para alcanzar el Número Uno del Mundo por primera vez.

También ganó el Abierto de Escocia en Castle Stuart y el BMW PGA Championship en Wentworth, un título que defendió con éxito en 2012 para llevar su total de victorias en el DP World Tour a siete.

Donald regresó a la arena de la Ryder Cup en 2018 cuando fue seleccionado como vicecapitán por Thomas Bjørn en Le Golf National en París, un papel que también desempeñó el año pasado en Whistling Straits bajo Pádraig Harrington.

Hay que recordar que Luke Donald está sustituyendo la baja del sueco Henrik Stenson, que fichó por el Liv Golf y el European Tour lo vio incompatible.


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