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Oscar, el de Tiger

Óscar Sánchez

Jesús Izquierdo, Director de Radio Marca Gran Canaria

Nuestro compañero de Radio Marca Gran Canaria, ha querido colaborar con Par4 Media y ha escrito este gran artículo

Diciembre de 1992, Florida. Se disputa la 29ª edición de la Junior Orange Bowl. Con 17 años, Tiger Woods ya comienza a ser conocido en el mundo del golf. Pero ese día se las tendría que ver con Óscar Sánchez, un canario de 16 años que suena como uno de los grandes talentos de Europa. Abril de 2021. Óscar vuelve a competir en un gran torneo. Ha recibido la invitación para disputar la prueba del European Tour que se juega en Gran Canaria. La invitación para el torneo la valora como «un premio» tras ganar el Campeonato de Canarias y contar con uno de los hándicaps más bajos de España: «No es un regalo», admite el golfista. Esta participación no será nueva para él. Con 14 años ya pasó un corte para el European Tour, en 1991 celebrado en Tenerife.  La de Óscar es la historia de un talento que, como tantísimos, se quedó por el camino: «Había sido campeón del mundo en Italia con 14 años» Fui becado en la Universidad de Wake Forest y desde muy joven ya era profesional. Jugué muy bien de pequeño, aunque solo dos años como profesional», admite a MARCA. Una lesión importante en el hombro le apartó de su sueño, aunque el canario también hace autocrítica: «Igual no supe gestionar esa presión o no le dediqué el tiempo que debía. Lo estaba pasando mal y me retiré con 25 años», explica. Dejó a un lado su prometedora carrera deportiva para gestionar el negocio familiar. Tras varios años alejado del golf profesional, comenzó de forma amateur. Lejos queda su etapa como profesional, pero el golf nunca ha dejado de formar parte de su vida: «Ahora, con el Covid, viajo menos por trabajo y puedo entrenar más», explica. Ha recuperado sensaciones y admite que se siente en su mejor nivel: «Estoy jugando mejor que nunca. Jugaré sin presión, aunque no noto mucha diferencia en mi juego, con respecto a la de la mayoría de los jugadores». Eso sí, su favorito es el que juega en casa: Rafa Cabrera-Bello.  Como hotelero, entiende la importancia de que el tour europeo haga una parada en Canarias. Se va a televisar en todo el mundo y eso le dará mucha visibilidad al sector turístico de Canarias y a su espectacular clima: «Es un premio para todos los canarios. Los jugadores vienen de jugar en Austria a 5 grados con los árboles sin hojas, y ahora se encuentran con 25 grados, en Meloneras Golf, que es un campo espectacular», explica orgulloso.

Oscar y Tiger Woods
Oscar Sánchez y Tiger Woods

Su momento con Tiger A poco de comenzar su participación, su mente vuelve al pasado. A aquel 30 de diciembre de 1992, el día que compitió hasta el final con el gran Tiger Woods: «En esa época no era muy normal ver a jugadores de color en el mundo del golf. Él venía con un psicólogo y hasta con un cámara que lo grababa todo». Con 17 años, el joven Tiger Woods no solo era una estrella, sino que ya sabía que haría algo grande en el golf: «Tiger me dijo que iba a ser el mejor deportista de todos los tiempos. Me dejó alucinado», recuerda Óscar. No todos los golfistas pueden decir que han jugado con Tiger. La del Orange Bowl no fue la única vez que Óscar Sánchez compartió campo con él: «Jugué con él algunas rondas de práctica y luego jugamos el Orange Bowl. Era un fenómeno, muy superior por entonces a nosotros. Nos vimos alguna vez más, pero luego perdimos el contacto. Tiger no era muy cercano con nadie. No llegó nunca a ser mi amigo». Óscar Sánchez compartió sueños con Tiger Woods en los noventa. Este fin de semana, el canario volverá a sentir esa magia que le ofrece el golf, 29 años después.



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